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打通“时空隧道”开创疾病治疗新局面

时间:2017-11-12 12:15   来源: 互联网    作者:醉言

本报记者 张孔娟 孙莹莹

生命科学是21世纪发展最为迅猛的学科之一,已经成为自然科学中最引人注目的领域。1957年,美国华盛顿大学多纳尔·托玛斯发现正常人的骨髓移植到病人体内,可以治疗造血功能障碍,这一技术的发现,使多干细胞技术在全球范围内得到关注,并已成为根治白血病等病的主要手段。

干细胞治疗疾病的基本原理是对组织细胞损伤的修复、替代损伤细胞的功能、刺激机体自身细胞的再生功能。干细胞是具有增殖和分化潜能的细胞,具有自我更新复制的能力,能够产生高度分化的功能细胞。有一些干细胞还具有其他功能,比如胎盘来源和脐带来源的干细胞,还具有免疫调节作用、改善微环境作用,可以产生大量细胞因子和生长因子,以及产生一种有利于组织修复的外泌体。科学家普遍认为,干细胞的研究将为临床医学提供更为广阔的应用前景,造血干细胞移植技术的发现和应用为人类战胜疾病带来新的希望。由于干细胞具有这些有益的功能,临床可以用来治疗许多难治性和顽固性疾病,还可以用来治疗亚健康,甚至可以用来进行抗衰老,使机体的青春活力尽可能地保持得更长久一些,并有着多领域的运用空间如血液系统和免疫系统的再生修复、多器官的再生修复;抗衰老保健、延长寿命等。干细胞技术可以说是疾病治疗的希望,抗衰老的利器。

旷逸生物CEO沈艳介绍,干细胞技术可以应用到多种疾病的预防与治疗中,她觉得意义最大的就是肿瘤的治疗以及老年人疾病的预防。在体检身体各项指标时有一个数值为ca125(肿瘤标志物)数值。肿瘤标志物偏高时,并不能说明此时患者已经生长肿瘤,而是得肿瘤的几率比健康人更大。肿瘤标志物越高,患肿瘤几率就越高。对肿瘤标志物偏高的患者进行干细胞的干预治疗,可以将患者的免疫力提升,将肿瘤标志物数值降低。当ca125与免疫力找到一个平衡的点,那么肿瘤就不具备生长环境,从而达到预防肿瘤的目的。

随着老龄化进程,免疫系统自然衰老,对感染的敏感性增高和对疫苗的应答减低,导致老年人群细胞衰败、身体机能下降、甚至丧失自理能力,这对个人生活质量和对社会经济都有较大影响,在欠发达国家是一个严重的问题。所以,老龄化成为21世纪的重大公共卫生挑战之一。对于老年群体,沈艳说:“大健康最初是老龄健康的概念,而干细胞技术通俗讲也就是抵抗细胞衰败的一种技术。”随着年龄逐渐增加,人的免疫系统会出现“免疫衰老”的状况,其表现为免疫系统随着年龄增长逐步恶化,涉及到了机体对感染的应答能力和持久免疫记忆的发展,因此,由于老年人的免疫系统从结构到功能都发生了增龄性变化,使机体的免疫功能减退,这是包括癌症在内的一些危害老年人健康的疾病发生的重要原因。

干细胞应用于老年群体,只要人体保持细胞的持续更新,就可以抑制衰老。目前已知当细胞分裂时,会产生复制递减的现象。当DNA末端的端粒长度逐渐变短,而影响到原有DNA的正确性时,就会导致老化现象。目前尚没有补充DNA端粒的方法,但可以通过体外扩增的方法,给人体增加免疫细胞和干细胞,以实现延缓衰老和健康衰老的目的,从而缓解与治疗病征。

沈艳表示,老年群体的骨关节病是用干细胞治疗较为常见的一种。骨关节炎又称为骨关节病、退行性关节炎、老年性关节炎,俗称“骨质增生”或“骨刺”。它主要是由于增龄、肥胖、劳损、创伤等因素引起的关节软骨退化损伤、关节边缘和软骨下骨质反应性增生,临床表现为缓慢发展的关节疼痛、压痛和僵硬,关节积液、关节肿胀、关节活动受限和关节畸形等。对人体影响最大的是膝关节的受累,引起上下楼困难、下蹲困难,发展下去还会影响平地行走,是中老年致残率最高的疾病之一。干细胞关节腔注射的主要适应征就是膝关节的退行性病变,最常使用的是脐带、胎盘和脂肪来源的间充质干细胞,通过B超引导注射到关节腔内。理论上讲,干细胞在关节腔内可以生存1-3个月左右时间,这段时间干细胞在关节腔内可以起到改善局部微环境和修复软骨的作用,经过充分的修复后,治疗效果明显。目前,国内外研究得出的初步结论,与传统的保守治疗方法相比,干细胞关节腔注射治疗骨关节炎非常安全。

干细胞技术在全世界范围内都属于前沿的医疗技术。相信在未来的医学领域,干细胞技术以其专业性、安全性、广泛性将会彻底改变人类生活。

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